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欧洲知识产权环境研究报告

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第一节 知识产权的获得 返回

一、专利授予的条件

为符合授予专利权的条件,申请专利的发明应当具有新颖性,非显而易见性(对于在该领域技术娴熟者而言),能在工业上应用,并且不属于不可获专利的技术领域(比如软件,后面会有更多关于软件的内容)。

申请英国专利首先应提交一份说明书,它的内容决定了是否能够被授予专利以及专利授予的范围。专利说明书必须详细揭示发明原理。

申请提交后可以在专利局获得一个“申请日期”。从申请日期开始计算专利期限,该发明的新颖性也是从该日开始评估。

从申请日开始,申请人有12个月的时间来进一步提交专利说明书和权利要求的详细内容,使得申请从形式上符合要求。(权利要求规定了专利权的范围)。

申请然后进入审查程序,以决定专利实质上的合法性。这一步骤采用“检索和审查”形式(很大程度是为了评估该发明是否覆盖了其他专利。)

在这个阶段,申请人可以要求对发明的新颖性和创造性进行“实质性审查”。如果实质审查通过,则专利局将批准授予专利,专利的授予将予以公布。

英国是较早实施绿色专利加速审查制度的国家,自2009年5月实施以来,已建立重要的绿色专利加速审查制度。就英国的实施情形而言,申请人的发明若有关“绿色”或有助环保的技术,可以申请加速审查。要进入这个所谓“绿色管道(Green Channel)”,申请人需以书面申请,注明其发明系关于“绿色”或有助环保的技术,并选择欲申请加速的程序。

目前一般的申请案平均约2至3年才能在英国取得专利,而此绿色专利方案可能只需9个月即可取得专利,是很便利的管道。

二、获得著作权的条件

作品只要有切实的载体,比如纸质、胶片、录音或电子文档的形式,著作权就立即存在。著作权无需注册或其他手续。

获得著作权唯一的要求是作品为原创,根据英国法律,这是指作品不是抄袭的,存在最低限度的创造性。除雇佣期间雇员创作的作品外,通常作者就是著作权权利人。

1988年版权、设计和专利法修正:慈善表演需要获得许可

根据1988年版权、设计和专利法(以下简称为CDPA)2010/2694号修正条例,自2011年1月1日起,CDPA原规定的允许慈善和非营利组织不经PPL许可,公开播放录音制品或广播音乐的例外被废止。

根据CDPA,公开播放或表演音乐需要获得两种许可。一种许可包含音乐作品词曲者的权利,由表演者权利协会(PRS)进行管理;另一种为表演者和录音制品制作者的权利管理组织录音制品及表演有限公司(Phonographic Performance Ltd,以下简称PPL)。

CDPA的67条及72条规定了PPL许可的两种例外,慈善组织与非营利组织在特定条件下可以公开播放录音制品,而不需要获得PPL许可。在CDPA附录2(Schedule 2)中的15条与18条也规定了相同的表演者权利之例外。

知识产权办公室(Intellectual Property Office)在2008年就上述例外的范围开展咨询。PPL强调其成员有权获得回报,CDPA规定的例外违反了出租与出借指令(2006/115/EC),指令第8(2)条规定权利人有权获得衡平回报。

新条例对指令进行了转化:废止了CDPA的67和72(1B)条,同时赋予权利人专有权,本来被豁免的音乐作品的使用需要经由PPL许可,而不是给予衡平救济。知识产权办公室(IPO)认为这一修正使录音制品与其他版权作品的待遇相一致。

这一改变将会对英国的教堂和其他非营利组织产生影响。

三、获得商标权的条件

像专利一样,注册商标可以经申请获得。审查商标注册的标准是是否具备“显著性”,如果申请成功,获得的权利是无限期的。注册商标与专利一样,在存续期会受到有效性挑战。

根据普通法——反向假冒法,未经注册的“商号”或“品牌”具有一定的权利,可以得到保护,但是这些权利的证实和维护难度要比注册商标大。

“显著性”在法律术语中是指商标必须与众不同,并且能够用图形表述。原则上,只要符合这两点标准,任何符号,无论是文字、标语、声音或气味,均就可以注册为商标。

英国1994年法案对商标注册范围进行了相当大的扩展,但根据“绝对”理由和“相对”理由,商标注册处仍可以拒绝注册。

拒绝的绝对理由一般与商标的内在性质或特征有关,而导致注册申请失败的相对理由则是已经注册存在了相同或相似的商标。

商标在注册后也有可能被宣布无效,但如果商标在注册后由于商标的使用而取得识别性,就有可能使基于绝对理由的无效诉讼败诉。

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