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欧洲知识产权环境研究报告

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第三节 其他 返回

一、法院系统如何构成

在英国可以在以下两个主要的法院系统提起诉讼:地方法院(针对5000-50000英镑的小案件)和高等法院(诉讼标的高或者案情复杂的案件,例如15000英镑以上的案件)。

高等法院:高等法院经常审理重要的知识产权案件,在高等法院的法官具有相当的专业背景。高等法院由三个部分组成,其中有大法官法庭(由两个专业法庭组成:公司法庭和专利法庭)。因此知识产权案件由该法庭管辖。如果纠纷属于纯粹的合同案件并没有侵犯知识产权,则案件将由英国女皇特别工作部(Queen’s Bench Division)审理。

地方法院:如果知识产权案件并不复杂,或者诉讼标的不能够保证高等法院审理的支出费用,那么该案件就在地方法院启动。为了减轻高等法院中专利法院的负担,近来成立了地方专利法庭提供较为便宜的知识产权诉讼模式。

案件管理:在案件管理方面,因为法庭的层级不同而有所区别,并且在预审(pre-hearing-track)中就决定了。大多数知识产权案件是在高级法院终结,并且将会被分配全面审理(multi-track),这种方式要求法院深入参与案件管理。在全面审理过程中,基本的案件管理机制是案件管理会议,法院用来确保每个当事人都同意一个日程安排。一般要在multi-track之后的12个月才能够进行案件审理。对于地方法院中的小额诉讼,可以使用简易审理(fast track),这种情况下对审理前的主要事件的时间表进行了安排。这可以使案件在相对短的时间内得到审理(大约7-9个月)

上诉:以上案件均可以上诉到高等法院(审理来自于地方法院的上诉),上诉法院或者最终到上议院(house of lords).但是,案件的复杂度、法律问题、救济措施或者相关程序、案件结果对公众的重要意义都可能影响最终由哪个法院审理特定案件。

刑事法院:刑事案件由地方法庭(Magistrates Court,一般由一个地区法官或者三个陪审组成)或者巡回法院(crowncourt,一般由一个法官和12人陪审团组成)审理。犯罪的严重程度将决定案件由哪个法院审理。但刑事诉讼十分少见,原因有:一、刑事案件要求的证据标准更高,更难胜诉;二、对错误诉讼请求进行判决的结果结果比民事诉讼请求更加严重;最后,刑事请求有特定的特征,而知识产权诉讼通常为了商业目标,这可以通过民事禁令在短时间内达到。

二、如何承担诉讼费用

当事人需承担哪些诉讼费用

在需要3周审理的复杂专利案中,一方当事人的预期费用可达到100万英镑,如此高的费用是因为有极其繁琐的证据披露要求。而在重大的著作权侵权诉讼中进行审理会花费25万英镑以上。在这些诉讼中,申请禁令的花费要少很多,但数额也要在5万到10万英镑之间。这些例子仅作参考:

法庭费用。每项法庭申请都会产生法庭费用,请登陆法院服务网站:www.hmcourts-service.gov.uk了解最新的费用信息。一般,如果诉讼请求仅是为了金钱,那么诉讼的费用越来越取决于诉讼请求的标的。目前,提起诉讼的费率为30英镑到1700英镑,比如一件索赔1万5千英镑到5万英镑的诉讼请求费用为400英镑。如果诉讼请求不是为了金钱,这种情况在知识产权诉讼中并不少见,统一收费150英镑。

反诉费用使用相同的费率。其他需要支付的费用包括:审理本身的费用,临时禁令申请(大约100英镑每个申请),上诉,费用评估和执行程序。

虽然在临时禁令申请中案件的诉讼费可以即时裁决,但一般在终审判决后给出诉讼费判决。一般由败诉方承担胜诉方已经发生的诉讼费。但在实践中,这个一般原则有时并不这么简单。

简易审理:对诉讼费的索赔有限制,取决于诉讼请求的标的,但法官一般会对相关讼费作出简单评估。

全面审理:如果审理只有一天或者不到一天时间,法官会根据自己的判断对诉讼费进行简单评估。如果超过这个时间,法官一般会要求已发生的诉讼费用的详细评估,会根据单独的诉讼考虑。

详细的诉讼费评估:在这些诉讼中,法庭会考虑所有的情况,包括(但不仅限于)当事人在诉讼前和诉讼中的行为,诉讼请求是否全部或部分成功,以及一方当事人在案件结束前试图解决纠纷做出的任何出价或付款的时机和金额。后面的程序被称为《民事诉讼规则第36章》,是非常复杂的,建议尽早向法律顾问进行咨询。

第36章程序:第36章出价或付费不仅关系到诉讼费,而且也被用作审理前的战略。这一程序是在案件开庭前进行调解的有效机制。实质上,在审理前各方都可以根据第36章程序出价进行和解。如果任何一方均不接受对方的出价,那么法官会在评估中,在发出诉讼费命令前,对各方的出价进行审查,并将其与判决对比。比如,如果原告没有接受被告的第36章出价,以5万英镑和解,审理中原告获胜,但是判决的赔偿少于该出价,法官可以将诉讼费判罚给原告。

三、诉讼时效多长

1980年《诉讼时效法案》对诉讼时效进行了规定,规定诉讼必须在合同违约(第5部分)或侵权(第2部分)纠纷6年内提起。为避免歧义,6年的时间限制从合同违约或侵权行为发生开始计算,但潜在的损失情况除外,这种情况应该从发现损失或者欺骗包庇时开始计算。

通常,从高院的知识产权诉讼全面审理到进行正式审理会需要一年的时间,但是,如果考虑到临时申请、费用评估、上诉和执行程序,这个时间估计很容易就会翻倍。对于客户而言,周期很长的审理所带来的商业影响非常重要,特别当临时审理的禁令救济可以为原告提供其所要求的商事结果时。法庭处理这类申请和命令会相对灵活。(比如必要时1天到2周)

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