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欧洲知识产权环境研究报告

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第二节 知识产权诉讼 返回

一、概述

本部分讲述意大利目前知识产权事务的法律环境。本部分的目的是对意大利的法律体系作一个总结,包括各项程序、持续时间、费用、损害和其它知识产权诉讼过程中出现的赔偿问题。如下文所述,这些因素一般都对任何知识产权诉讼,例如专利侵权诉讼中的被告方有利。

本部分把专利侵权诉讼作为一般例子,其它知识产权诉讼多少与之类似。

二、申请临时救济措施应符合什么条件

原告可以请求下达禁令以阻断被告的产品的生产或销售,或者查封此类产品。可以依据法律在诉讼开始之前提出这类请求。法官会在初步审查案件的基础上做出裁定。但是,要想合理取得临时救济措施必须满足两个条件:

拖延风险(periculum in mora):原告必须使法官相信如果拖延裁定直至最终依法做出判决将会造成无法挽回的损失。意大利的很多案例都表明,专利案中的“风险”总是存在的。不过也存在反例。

权利的稳定性(fumus boni juris):原告必须使法官相信自己是有效权利的所有者。在专利案中,在意大利经本土化授权的欧洲专利通常被认为是强权利。如果这类专利在欧洲异议诉讼中胜诉,则其权利会更强。意大利本国的专利(即不产生自欧洲专利的专利)通常被视作弱权利,因为意大利专利没有经过实质审查,仅仅是被假定为有效。

原告可以在被告不知情的情况下请求采取临时措施,但法官们通常只在明显的侵权案中才会批准此类请求。

诉讼程序自原告向法院提起临时禁令或查封请求之日开始。如果法官裁定在被告不知情的情况下实施禁制令,则将在大约两周内颁布裁决。

但是由于这只是特例,通常法官会命令将请求告知被告并设定回复期限。如果案情足够清楚,可以基于表面证据做出裁决的话,则可能在一至两个月内执行裁决。

在高新技术类案件中,法官有可能会在下达禁制令时有所迟疑,直到所有请求得到更彻底的解释,侵权行为得到更详尽的分析。因此,在缺少明显侵权行为情况下,原告要想获得临时禁制令可能会有难度。

法官也可能要求有一个与通常诉讼过程中的技术阶段相对应的初步技术阶段。在这种情况中,诉讼程序可能长达六至八个月,其中包括技术阶段。初步裁决可以提起上诉。

初步请求的费用在15000欧元至40000欧元或以上不等,取决于案情摘要的字数以及是否有技术阶段。

三、诉讼分为哪些阶段

1. 法律阶段(大约6-12个月)。典型的意大利诉讼案开始于原告将案情摘要,或申诉书送达至被告。送达过程可以是非正式的,并且必须向法院也送达申诉书一份。如果是在意大利以外送达,则被告自送达之日起有60天的答复时间。如果是在意大利以内送达,则被告自送达之日起有30天的答复时间。双方可以通过此方式在无限期时间内互换案情摘要。但是任何一方都可通过要求举办正式听证会来终止这一程序。因此自收到申诉书起被告便可以要求举办听证会。

在这一初始阶段,把所有申诉都列举在第一份案情摘要里是很重要的,因为除了有限的特例外,一旦一方要求举办听证会,可能不再对请求进行修改,可能也不再会增加新的请求。从第一份案情摘要进入诉讼的技术阶段的时间通常是六个月到一年,但是如果允许双方提交不限数量的案情摘要,则时间可能有所不同。   

2. 技术阶段(6- 12个月)。举行公开听证会标志着技术阶段的开始。在专利诉讼中总会要求一位技术专家参加。这一要求可以由任何一方做出,并且必须由法官命令。每一方指定一名技术专家,而法官指定一名官方技术专家(OTE),通常为专利代理人并作为中立方。在技术阶段,双方的技术专家依照官方技术专家设定的时间表互换案情摘要并讨论某一专利的有效性或非侵权性。在技术阶段的末期,官方技术专家将会发布对于专利有效性、范围、侵权性和其它技术方面的看法。例如,官方技术专家会对诉讼案是否牵涉某一专利或者争议中的文件是否只享有实用新型所享有的次级保护做出裁定。除了只具备“较少创造性”之外,实用新型只有10年保护期限,只是意大利的专利保护期限的一半。

技术阶段包括一个特例,那就是一旦有一方要求进行正式审理,就不能再增加或修改申诉。在技术阶段期间,如果新文件与案件的技术方面有关就可以被提交。例如,这一阶段可以根据新发现的在先技术或者其它证据提起新的非侵权论点或无效论点。证人陈述、先前使用的证据、搜索结果或者其它任何与案件的技术方面有关的论点或证据都可以包括在内。

技术阶段的长短因所涉及技术的复杂性而有所不同,不过一半持续大约6-12个月或者更长。例如,电信属于需要专业人员的先进技术领域, 因此这一领域专利诉讼案的技术阶段可能长达12个月,也可能更长。

四、诉讼所需的总时间为多长

随着技术阶段的结束,审判进入最后阶段,法官将设定截至日期,双方必须在此日期前提交各自最后的案情摘要。最终将做出判决并提交理由。这一般在技术阶段结束后的8-14个月。因此,到法院做出初审判决为止的诉讼总时长至少为24-30个月,而对于复杂的技术阶段,2.5-3年则为更现实的期限。

五、当事人的诉讼费用

在意大利的诉讼案中一方所要承受的最大费用来自于提起诉讼本身的费用,其中大部分属律师费。从审判的最初阶段直到做出初审判决,诉讼费用大概从30000-60000欧元不等或更多。上诉将增加加30000-60000欧元或更多的费用。电信之类涉及复杂技术的案件的费用可能是最高的。

重要的是,胜诉方经常从败诉方那里获得部分或全部律师费的补偿。其显著结果就是可能使得诉讼费用翻倍。

六、上诉费用如何承担

败诉方通常能够寻求到就判决进行上诉的理由。上诉意味着一轮新的审判,通常和首次审判时长一样、花费一样。整个技术阶段可能会由新的专家重新进行。一次上诉的费用与首次审判的费用相同,并且又将持续2.5 -3年。

由于上诉的费用相对较高,败诉方通常更愿意选择和解协商的方式。

七、损害赔偿金如何确定

和西欧其他国家以及美国一样,赔偿损失的法律在意大利也是非常重要的,但是意大利的司法实践中并不太支持这些赔偿请求。因为关于赔偿的审判会持续几年,为了不会造成案件主要问题判决的延误,赔偿一般都单独审理。金钱赔偿都非常低,胜诉一方经常都不愿意继续一个赔偿诉讼。意大利没有惩罚性赔偿,实际损失的举证难度也相当大:必须证明原告的利润损失或者侵权者的利润与侵权行为有直接关系。结果,赔偿数额由双方协商确定,在和解的谈判中,最后的赔偿数额低到几乎可以忽略不计。

因此,可以说基本的救济方式就是通过对于案件实质问题的裁定获得的禁令,阻止被告在判决下发后继续侵权,那么将来的侵权行为被禁止了,但是过去的侵权行为没有受到惩罚。这对于产品生命周期比较短的产品来说是一个非常重要、值得考虑的因素。

侵权案件中的胜诉方可以要求违约金赔偿。IIPC规定,这些损失应当包括利润损失和任何潜在的(potential)许可费。但是,现实中,损害赔偿判决经常很低,主要是举证困难。

侵权人也可能要承担高达1032.91欧元的民事制裁。对于故意诱导他人相信产品是专利产品的侵权者,行政惩罚数额为51.65欧元到516.46欧元。以上制裁能够作为罚金(2705欧元)和三年监禁的补充措施。对于故意诱导他人相信其产品为专利产品,那么则要判罚2705欧元和二年的监禁。

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