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欧洲知识产权环境研究报告

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第三节 其它 返回

一、法院系统如何构成 

意大利的司法机关是完全与立法和行政机关独立的,其行使普通和特别两种管辖权。普通管辖权包括民事和刑事两种。特别管辖指那些处理特别事务,例如军事法庭和税务法庭。当法院审理私人间的纠纷的时候,行使的是普通司法权。在民事案件的裁决中,分为三级法院:第一级法院,相关问题由法院审理并由一名法官做出判决;如果一方当事人不服该判决,该案件可以在上诉法院重新审理并做出判决。对上诉法院判决不服的,还可以上诉到最高法院(Court of Cassation),该法院不会对案件重新审理,仅是复查下级法院的程序,以确定是否存在适用法律错误,最高法院是民事案件的终审法院。

意大利法院的特别法院受理关于专利或者其他知识产权的诉讼案件。这些法院位于Bari, Bologna, Catania, Florence, Genoa, Milan, Naples, Palermo, Rome, Turin, Trieste and Venice等地。每个法院都有自己的管辖区域。一般来说,无效案件应当在专利申请地的法院进行审理,通常也是专利所有者所在地的法院,但是侵权诉讼可以在侵权行为发生地内的任何法院提出,尤其是在被告为外国人的情况下。如果违法行为在国内,这种方式给与了很大的选择法院的自由。

二、如何承担诉讼费用

在诉讼中,最大的费用支出就是诉讼费用自身。意大利法院在对待侵犯意大利专利的当事人非常宽大。意大利法院认为损害很难计算。因此他们非常不愿意在专家争论的会计学上听取各方当事人关于损害多少的证词基础上去“创造”一个数字。在其他法律体系中非常通用的证据,在意大利诉讼中不被采用。因此,损害的判决通常非常少。

考虑到这点,一方当事人可以考虑平衡在意大利出售产品和诉讼发生的可能性之间的利益关系。如果抗辩的成本小于产品销售的利益,可能从战略上选择出售产品,因为知道不会发生大数额的赔偿额。

三、诉讼时效为多长

意大利法律中没有明确限制涉及知识产权的诉讼时效的规定,因此,《意大利民法典》中一般规则适用于此类知识产权的案例。《意大利民法典》规定,索赔诉讼必须在导致索赔要求的事件发生的五年内提出(《意大利民法典》,第2974条 )。五年时间从事件具体显露时开始计算,可能晚于事件已发生但尚未显露的时间。

四、什么是意大利鱼雷

在意大利,最好的抗辩策略可能是所称的绝对打击:一个潜在侵权者通常会寻求法院的不侵权判决,不仅仅是针对在意大利销售的产品,也针对在其他欧洲国家销售的产品。这种行为以“意大利鱼雷”著称。这样称呼是因为该行为可以达到阻止专利权人在其他欧洲国家诉讼的效果。

充分利用布鲁塞尔条约和欧盟法律的规定,许多潜在的侵权人选择要求被认为低效的意大利司法系统决定发布不侵犯欧洲专利判决,不仅仅延伸到意大利,也包括其他欧洲国家。

一旦意大利法院具有该确认救济诉讼(declaratory relief action)管辖权,那么其他欧洲法院也会这样做,没有法院判决侵权,直到意大利的诉讼结束。这需要5-6年的时间。

但是,我们需要指出,最近许多意大利法官认识到,在某些情况下意大利鱼雷有其负面的一面,他们已经在寻找拒绝审理这些外国不侵权请求的方法。

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