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南非知识产权环境研究报告

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第一节 南非知识产权法的形成与发展 返回

南非的知识产权法最早可追溯到1916年的《专利、设计、商标和著作权法》(South Africa Patents, Designs, Trade Marks and Copyright Act of 1916)。与很多发展中国家类似,南非的知识产权制度具有强烈的殖民色彩。作为英国统治下的一个自治体,南非在1928年即签字加入《伯尔尼公约》。此后,南非撤销了1916年的《专利、设计、商标和著作权法》,其商标法、专利法、外观设计法和著作权法开始独立发展。1941年,南非颁布《商品标记法》( The Merchandise Marks Act 1941),奠定了南非商业标记法的基础并在此后进行了多次修订。

1977年至1978年间,南非颁布了一系列法律,用以调整各类知识产权的法律保护,主要有:1977年的《电影法》(Cinematography Act 1977)、1978年的《著作权法》(Copy-right Act 1978)和《专利法》( Patents Act 1978)。南非关于反不正当竞争的一般性保护,规定在1988年的《有害商业行为法》(Harmful Business Practices Act)。

1993年10月22日,为争取加入世界知识产权组织(WIPO),南非国会同时通过两部知识产权法,即《外观设计法》(Designs Act 1993)和《商标法》(Trademarks Act 1993),并规定于1995年5月1日开始生效。至此,南非形成了一个较为完善的知识产权法律体系。1995年,南非加入了世界贸易组织,成为其会员。

1996年起,南非开始对现行知识产权法进行系统的修订,以解决其国内法与世界贸易组织(WTO)的TRIPS协定相冲突的问题。1996年的《知识产权法合理化改革法》( Intellectual Property Laws Rationalisation Act 1996)对南非知识产权法的各个部分加以协调和统一。1997年的《知识产权法修正法》( Intellectual Property Laws Amendment Act 1997)使得南非知识产权法与TRIPS协定和《专利合作公约》( PCT)相协调。2013年9月,南非政府公报正式公布国家知识产权政策草案,旨在从国家和国际两个层面上协调南非对知识产权问题的应对处理,从而解决目前在知识产权问题处理方式上的松散现状。制定该项政策的目标还在于改善知识产权执法,促进研发,确保知识产权法跟上研发及创新工作的步伐,提高公众的知识产权意识并促进知识产权的教育工作。该政策草案包含一个实质性的专利审查体系,这也是政策的一个核心内容。政策还指出,知识产权保护体系不得与公众健康政策相抵触,两者之间须保持均衡,而且还应制定法律条款帮助仿制药竞争者在药物专利到期后快速进入市场。

南非还加入了多个国际条约、公约以及协定。1999年3月16日,南非加入了《专利合作条约》(PCT),成为第100个成员国。截至目前,南非已加入10个国际知识产权条约。

由此可见,经过近一个世纪的发展,尤其是自20世纪90年代以来的知识产权法律大规模修订,南非知识产权法已经形成了一个以《著作权法》、《专利法》、《外观设计法》、《商标法》、《电影法》、《商品标记法》等制定法为主体、以普通法为补充,以国际条约为指导的混合法律体系。此外,南非在知识产权行政管理机构与司法体系方面,也在近年来进行了重大调整。从国际标准来衡量,南非的知识产权的立法被认为是相当先进。世界知识产权组织的LESSER(2001)将南非知识产权制度列为发展中国家的首位,所依据的指标是对TRIPS协定的遵守程度、PCT的适用、专利制度的效率与成本等。但是,南非的专利审查能力和执法上的问题,降低了它的好评。

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