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南非知识产权环境研究报告

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第一节 商标法律制度 返回

在南非,商标是指将某人之商品或者服务与他人之商品或者服务区分开来的标记,可以是文字标记,口号,图形符合或者产品外形。以下是在《南非商标公告》(The South Africa Trade Marks Register)中选摘的部分商标及其分类。


商标是否必须注册。根据南非商标法,商标必须注册才能受到保护。未注册商标在南非可以根据普通法而获得某种形式的保护,但以注册为优行考虑。

公司和知识产权委员会(CIPC)[1]负责所有商标的注册事务,并且保存所有在此前已经正式申请与注册的商标。

在南非,注册商标可以无限其存在,只要自注册之日起每10年办理续展并缴纳规费。

南非的商标注册申请是在经过6个月的法定等待期之后,予以核准或驳回。商标审查由公司和知识产权注册局(CIPRO)进行,涉及对已注册商标或在先申请等待注册商标的检索,以确定是否与它们存在冲突。核准注册之后,还有3个月的异议期(opposition period)。

南非的商标审查时间大概为2年至2.5年,而且在司法审查阶段通常会发生迟延。发生迟延的原因如下:商标注册机构人手不够;注册申请数量增加;过时的注册系统。如果刨除6个月的等待期,获得一件商标的时间大概为21-27个月。另有资料介绍,2004年南非确认加入《马德里协定》之后,为了同该协定规定的12个月的商标注册审查期限相一致,两年来南非一直在努力提高商标注册的审查效率,彻底改变了往日办事拖沓、低效的作风,商标注册的初审和上诉时间已经从2003年的44个月下降到2006年的16个月[2]

南非的公司名称(商号)可以通过CIPRO的网站进行电子检索,目前取得一个商号注册的时间为3-4天。

南非在商标权的取得上遵循注册优先原则,强调商标注册作为商标权利产生的证据。在南非,可以注册的商标有:商品商标、服务商标、集体商标、系列商标、证明商标。南非采用《尼斯国际分类表》(第9版),规定商标可在45个类别的商品或服务上注册,其中,商品34类,服务11类。商标获得注册的时间,通常从提交申请之日起算大约需要36个月。但如果有人提出异议的,获得商标注册的时间会相应延长。商标注册的有效期为10年,从申请日起算,期满可申请续展[3]

1.南非商标法关于商标的构成要素

任何能够被形象地表示出来,并能够用以识别一个经营体的商品和服务的标记,就可以作为商标在南非注册,但法律另有规定的除外。具体地讲,这种标记可以是各种文字、数字、装饰、图形、签名、字母、商品或包装的立体形状。特定颜色的商标也可以注册。但如果注册的商标是黑白色的,即认为所有颜色的该商标均受到保护。

其中规定不可注册商标的构成要素有:

(1)商标的构成要素不符合法律规定,即无法被形象地表示出来或者无法区别某种商品和服务的;

(2)违反公共利益或社会道德;

(3)没有任何“显著性”,即完全是通用的商品或服务名称,或者是使公众对商品或服务的质量、产地、用途等产生虚假印象的标记;

(4)与一个依据国际条约已经驰名的外国商标相同、近似的商标

(5)巴黎公约各成员国的国徽、国旗,重要国际组织的标志;

(6)南非国旗和徽记,以及南非各省的地方旗帜和徽记;

(7)诸如“Patent(专利)、Registered (已注册)、Copyright (著作权)”等字样;

(8)南非法律禁止使用的其他标记;

(9)在相同或类似商品或服务上,与一个已经先在南非境内注册的商标相同或近似的商标

(10)与一个在南非已享有声誉的商标相同或近似的商标

(11)商品性质本身所产生的形状,获取—项技术成果所必需的形状以及给商品本身增值的形状的立体商标

(12)申请人无意之使用并且许可他人使用之意图的商标

2.商标申请注册程序


(1)申请人资格

任何自认为是某一商标的所有人的个人或公司均可申请,任何打算使用某—商标或正在使用某一商标的个人或公司,都可以通过代理人向南非商标局申请注册商标。如果商标在申请前没有使用,申请时须表明其有使用的意图。

(2)申请文件

正式提交到南非公司和知识产权委员会(CIPC)的申请文件有:①申请书1份。申请书必须标明申请人的名称、地址,并经申请人或代理人签署;②商标图样10张(如是纯文字商标则无须提交图样)。此外,申请书还必须对商标图样的含义及要求保护的商品或服务加以说明。申请人还必须声明正在使用该商标或打算使用该商标;③委托书1份。委托书须由申请人签署(如果申请人是公司,则由有关负责人签署)。无须公证认证。

(3)申请与审查

首先,应该委托一位在南非有住所的代理人帮助办理申请手续。申请人如果对自己商标的可注册性没有把握,可以在提交申请前进行查询,南非商标当局提供这样的查询服务。申请人所需要做的就是向代理人提供有关信息和15张商标图样,签署委托书,并及时交纳费用。其余的工作均可由代理人完成。申请人如在申请书上要求优先权,还必须在申请时申明申请基础国及有关申请日和申请号,并在申请被受理后的3个月之内向南非商标当局提供一份基础国的原始申请证明。如果该证明不是英文的,则须将译文公证。

然后,南非当局在收到齐备的申请文件后,向申请人开出申请收据,上有申请日和申请号,在收到申请费用后开始受理。

申请被受理后,将按照申请号的顺序接受审查官的逐一审查。审查官首先将根据南非法律的有关规定对申请商标的可注册性进行初步审查,并同时查询所有已核准的注册及悬而未决的注册申请,以确定有无在先注册或在先申请的近似商标。如果审查员认为申请注册的商标不具有或不完全具有可注册性,他即可驳回这一申请,同时列明其理由、问题或条件,要求申请人在规定的期限内(一般为3个月)予以答复。申请人可以按要求对申请的各个部分作出修改或解释。如果申请人的答复不足以克服批驳,审查员将正式驳回申请。申请人需在3个月内答复官方的审查意见,该期限可以通过申请延期,过期不答复,也不申请延期的申请将被视为放弃。这一过程大概在申请之日起7-8个月内完成。

(4)公告

如果商标申请在上述初审、上诉等环节中的任何一个环节成功地通过审查或克服批驳,审查官将向申请人发出商标公告及收费通知。通过审查的商标及其有关信息将被刊登在官方的《商标公告》上,以供利害关系人提出异议。公告期为3个月,自公告之日起算,每月发布一次。

(5)异议

商标申请公告,任何人都可以在异议期内提出异议。异议人必须向审查员提出书面请求并陈述理由。申请人应在1个月内对异议提出反驳。这时,如果双方同意诉诸非正式异议解决程序,审查员将审查已有材料,如必要也可举行听证会;然后即决定驳回申请,或者有条件或无条件地注册有关商标。在非正式程序中,对审查官作出的决定不得上诉,而当事人也不必为此承担费用。

如果双方就非正式程序达不成协议或审查员决定不进行非正式程序,则异议人应在2个月内提出证据以支持其异议;而此后2个月内申请人提出证据以支持其申请。等有关证据全部提交后,商标审查员将举行听证会,然后作出决定。

(6)上诉

申请人如果不服审查员的决定,可以在接到决定3个月内向最高法院德兰士瓦省分院提出诉讼。如果对该分院的判决仍然不服,申请人还可以在接到判决后的3个月内向南非最高法院上诉分院提出上诉。该院的判决是终局的。

(7)注册

如果在3个月的公告期内没有人提出异议,或者提出异议但异议理由不成立,该申请即被核准注册。审查员将向申请人发出核准注册及收费通知。收到按期交纳的注册费后,审查员即将在《专利公告》上公布这一注册并向申请人颁发注册证。从开始申请到最后发证的每个环节,审查员对申请人的答辩和纳费规定期限。期限一般最长不超过6个月,最短不少于1个月。申请人如果无法在规定的期限内答复,可以在期满前申请延期;但每延期一次都需增加收费。假如申请人既未在规定的期限内答复或交费,又未在期满前申请延期,其注册申请即被视为放弃。

3.商标申请注册实务操作简介[4]

(1)登录南非的公司和知识产权委员会(CIPC)官网www.cipc.co.za,注册一个用户名,并以此获取相关信息:例如,你所申请的商标是否可用并且不会对他人合法权利的侵犯以及申请、注册的相关程序。

(2)从网站上下载申请表(Form TM1),提交申请表格和相应费用。

表格TM1:

(3)公司和知识产权委员会(CIPC)收到申请表和申请费用后,会分配一个申请注册号。申请者须妥善保管该号。

(4)初步审查合格后,公司和知识产权委员会(CIPC)会在其官方公报上发布通知(Form TM2)

表格TM2

5.申请费用:

(1)以一件商标申请一个类别计算,基本费用:590兰特/件。[5]

(2)申请前查询费用(该查询的作用是找出类似或相同并对申请有影响的已申请/注册的商标):190兰特/件。

以下内容:https://www.sabs.co.za/content/uploads/files/IP_Guide_FA_web.pdf, Your Guide to Intellectual Property Rights in South Africa.

在南非,尽管不经注册也能使用自己的商标,但是,通过注册还是具有最大的好处。具体而言,商标注册人有权禁止他人未经授权而在相同或类似的商品和服务上使用与其注册商标相同或者混淆性近似的标记;注册还可以对潜在的竞争者构成有效的遏制;商标注册之后,可以直接适用商标法以阻止侵权;对于他人注册一个类似商标的行为,已经注册的商标权人可以形成一种有效的对抗。

是否所有标记都能够作为商标?在南非,以下标记不得注册:不足以识别商品和服务来源的标记;或者专门用于表示商品和服务的种类、品质、数量、目的、价值、地理来源或者其他特征的;违背公序良俗,导致混淆或者指示与政府资助相关的标记。此外,如果他人系善意使用姓名或者描述性材料,表示商品或者服务的用途,平行进口,以及对实用特征的使用,均不构成侵权。

商标保护的成本:

商标注册费用为,每类3559兰特,续展费用1910兰特(包括代理人费用)。如果自己申请注册或者续展,其费用在2008年分别为590兰特与260兰特。当然,申请人最好还是聘请专业的代理人来办理相关事务。在南非聘请商标代理人,通常为在知识产权法学会(Institute of Intellectual Property Law)取得商标执业证书(Trademark Practitioner Certificate)的人。在南非首先提出商标注册申请的,同样可以依据巴黎公约相关规定而获得在其他国家的优先权,只要其在首次申请日之后6个月内提出同样的商标申请。

商标注册基本程序:第一步,建议在CIPRO的商标部作一个专门的检索。对此需填写TM2表,缴纳85兰特。南非商标注册也是采用商品和服务的尼斯分类表(Nice Classification),检索结果通常需8个工作日。在商标部也可作当场检索,费用为每一商标名称4兰特,但不建议据此检索结果而提出商标注册申请。当场检索的主要目的只是为了减少可注册商标的选项范围。

第二步,如果经检索,拟注册商标与已注册商标不存在冲突,则申请人可以填写TM1表而正式提出注册申请。政府收到的注册费为590兰特。如果有图形,需在TM1表的空白处附以图标。该商标的注册号在下一工作日分配。申请人可在拟注册商标之后加注“TM”字样。

第三步,如果该注册申请通过商标审查的(从申请日至注册日为36个月),则向申请人发出核准注册通知。核准注册的商标必须在专利公报(Patent Journal)上公告,并有3个月的异议期。期满如果没有异议,则发给商标注册证,而“TM”标记随之可以正式的注册商标标记“R”取代之。

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