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南非知识产权环境研究报告

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第三节 专利制度 返回

一、主要内容

南非的专利保护期为20年,与TRIPS协定的规定一致,但权利人必须每年续展。采用先申请制。南非对专利不采用审查制度,亦即,南非并不对一项专利申请作出审查,判定其新颖性、非显而易见性,也不对范围过于宽泛的专利申请,限制其保护范围。南非知识产权机构即公司和知识产权注册局(CIPRO,2011年5月1日之后合并为南非公司和知识产权委员会CIPC)只作专利注册,为专利申请人提供相应表格。在国内专利注册时,采用WIPO的国际专利分类系统(International Patent Classification system, IPC),但南非的分类仅到小类(subclasses,目前大约628个),而不再细分到组(groups)或小组(subgroups,目前大概有69000个)。这种粗糙的分类法就不可避免地导致所授予的专利范围过于宽泛[1]。目前,在南非,大约需5个月的积压时间来处理一项新的专利申请,还有9个月是法定的等待期,起完整个程序所需的时间高达2年。如果考虑到是它不涉及专利审查的,这样的时间还是过于漫长了[2]

资料来源:

http://www.ipr.gov.cn/guojiiprarticle/guojiipr/guobiehj/gbhjbsjj/200702/524788_1.html

(中国保护知识产权网)

南非专利法于1978年颁布,后历经多次修订,专利有效期是20年但同时规定每年有续展的义务。南非不是一个专利审查国家,这对南非的专利保护体系来说是一个缺点。在南非,专利申请实行非审查制度,即南非没有自己国内的专门机构来对一项专利申请,鉴定该专利的新颖性、发明创造性以及限定该专利的适用范围(如果该申请应用范围过于宽泛的话),对专利申请不会进行实质审查,不会在授予专利权前审核有关申请是否具有新颖性和创造性。然而,在南非,任何专利在其生命周期内都可被任何人申请撤销,也就是在撤销程序中,才会处理新颖性和创造性的问题,也即进行实质审查。

在南非,自提交完整的专利申请日或PCT申请指定南非起,专利保护期限为20年,但必须支付规定的续展费用,自提交完整的专利申请后第三年起必须每年缴纳续展费,否则专利权将会失效。如果专利局认为专利者未获得在专利期应得的报酬,专利可以延长期限。

专利的有效期限内,南非的专利权人有权阻止他人制造、使用、行使、处置、许诺处置或进口该发明,以便让其享有发明带来的所有利益和优势。一旦一方踏入专利权人享有的排他权利区域,则专利权人有权对其提起专利侵权之诉。侵权包括各种形式使用专利发明的行为,包括私人使用,以及生产、销售、提供销售或进口包含专利技术的物品。专利所有权人若想使其发明商业化,须确保其没有侵犯他人的专利权。

根据南非专利法,要成为专利律师必须通过相应的考试。参加考试人员必须至少具备以下条件之一:

1)在物理或化学或应用数学方面具有至少大学一年级的水平;

2)拥有工程科学学士学位;

3)完成技术学院至少三年的学习课程并取得的毕业证书或学位,至少具有物理或化学或应用数学大学一年级水平;

4)或由专利考试委员会认为相当以上条件的资格。

从以上可以看出,只有具备一定理工专业知识的人员才能参加指定的考试而成为专利律师,仅仅具有法律背景的人员将没有资格参加专利律师考试。

保护对象:

1978年第57号《专利法》规定在南非授予发明专利权。一般来说,如果一项专利具备新颖性、创造性和实用性这三个条件的话就能被认定为一项发明。此法认定的新发明,必须具有创造性并适合贸易、工业和农业方面的应用,此外,一项发明只要在其优先权日前不构成现有技术的一部分即可视为新的发明。现有技术包括所有物件(可以为产品、程序或其信息,及其他),已通过书面或口头描述,使用或者其他方式为公众(在南非或其他地方)所获得,即南非遵循的是绝对新颖性的要求原则。只要一项发明在其优先权日前不构成现有技术的物件(有例外),且该发明所涉及的技艺不为熟悉该技艺的人明显掌握,则可被视为含有创造性因素。

二、申请注册程序[3]

第一步:对已有专利进行检索。

这步骤的目的是检索是否已有相关专利申请,防止造成专利侵权,但并不是一项强制性要求,而只是一项建议性要求。由专利申请人或其代理人提出,可以在公司和知识产权委员会办公室或网站(patentsearch.cipc.gov.za)在线搜索。

第二步:申请注册。

专利申请有以下三种:

(1)临时专利申请(provisional application):此种情况下可以由申请者自己完成或委托代理人完成。

(2)完整专利申请(complete application):此种情况必须委托代理人进行申请。

(3)国际申请(PCT)(Patent Co-operation Treaty):满足相应条件可以进行PCT国际申请。

2.表格提交:

从网站上下载下列表格(P1、P2、P3、P6)填写并提交。

表格P1:

表格P2:

表格P3:

表格P6:

3.在临时专利申请的情况下,需要提交表格P1、P2、P3、P6。如果没有委托代理人,可以不用提交委托授权书。临时性专利申请的费用是R90(兰特)。收到申请后,专利注册办公室会为每位申请者分配一个相应地注册号。完整的专利注册申请必须在临时性注册申请日起12月内提出。

表格P6:

4.在完整专利申请的情况下,需要提交表格P1、P2、P3、P7、P8、P26和授权委托书。申请费用是R590(兰特)。

表格P7:

表格P8:

表格P26:

6.PCT国际申请一旦进入南非国家阶段,进行的程序与上述申请基本类似,主要区别在于提交的表格略有不同。此时不需要提交表格P1,而应该提交表格P25。

表格25:

7.专利权授予:

在收到专利申请6个月之后,会进行专利的初步审查,审查合格后,需要在公司和知识产权委员会(CIPC)官方电子杂志《专利公报》(Patent Journal)上发表。

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