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南非知识产权环境研究报告

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第一节 南非的司法体系 返回

南非法院体系包括宪法法院和普通法院系统。南非法院共分五级:宪法法院、最高上诉法院、高等法院、地方法院。此外,还有专门审理黑人之间诉讼的黑人司法机关,主要有酋长院、专员法院和上诉庭。

一、宪法法院

宪法法院(Constitutional Court)是一切宪法问题包括解释、保护和实施宪法的最高和终审法院。举凡在中央和省一级范围内国家机关之间涉及宪法地位、权限或职能的争端、议会或省立法机关法案的合宪法性、议会或总统未能履行宪法职责以及省宪法的认定,只能由宪法法院来作出决定。宪法法院的判决对所有的公民和立法、行政、司法机关都具有约束力。宪法法院由11名法官组成一个小组审理。

二、最高上诉法院

最高上诉法院(Supreme Court of Appeal, SCA)。最高上诉法院是除宪法事务普通法院体系内的最高司法机构,管辖除宪法问题外的任何上诉案件,办公地点在“司法首都”———布隆方丹,是所有下级法院的上诉法院。该法院一起被称为上诉法院(The Appellate Division),因为它只受理上诉案件。法院由1名大法官、1名副大法官和23名上诉法官组成。大法官和副大法官由总统和司法服务委员会会商任命,其余法官则由总统根据司法服务委员会的建议任命。最高上诉法院由9名法官组成一个小组审理。

三、高等法院

高等法院(High Courts),以前被称为最高法院(The Supreme Courts)。南非设有14个高等法院,分布在各省,具体如下:1、东开普省有四个,分别在比休、格雷厄姆斯敦、伊丽莎白港和乌姆塔塔;2、西开普省有一个,在开普敦;3、北开普省有一个,在金伯利;4、夸祖鲁省有两个,分别在德班和彼得马里茨堡;5、自由州有一个,在布隆方丹;6、豪登省有三个,分别在北豪登的比勒陀利亚、北豪登的波罗克瓦尼(该法院是比勒陀利亚高等法院的巡回法院)和南豪登的约翰内斯堡;7、西北省有一个,在姆马巴托;8、林波波省有一个,在托赫扬度。这些高等法院分别由资深大法官管理,对其管辖地区享有一般管辖权,主要审判其管辖范围内标的在10万兰特以上的民事案件以及性质严重、下级法院无权管辖的刑事案件。除法律规定的以外,高等法院受理一审案件的范围没有限制,对基于任何法律所产生的争议具有无限制的初审管辖权,包括对某些特殊案例可以判处终身监禁(南非已经废除死刑)。同时高等法院也是所在地地方法院的上诉法院,对地区法院裁决的案件有复审权。高等法院审理一审案件由一名法官审理,若审理上诉案件则需两名法官。对于某些十分严重的刑事案件,由一名法官和两名经验丰富的辩护律师或退休的治安法院法官一起审理,这两名审理人员被称为评审员(assessors),职责是协助法官做出裁判。高等法院分院对在非法院所在省的案件也有管辖权。巡回法院(Circuit Local Divisions)是高等法院的一部分,每年至少审判两次,它受高等法院首席法官指派,定期到偏远地区进行巡回审判,遍及全国各地区。除此之外,南非还设有特别高等法院(Specialist High courts),有:劳动法院(Labor Court)和劳动上诉法院(Labor Appeal Court)。包括:土地争议法院、竞争上诉法院(Competition Appeal Court)、特别所得税法院(Special Income Tax Courts)、选举法院(Electoral Court)、税收法院(Tax Court)。南非的高等法院审理案件一般由1名法官审理,案件复杂的由2名法官审理(通常情况下2名法官会达成共识,如果意见不一致,则由5名法官组成小组审理),如果是上诉案件,则由3 名或5名法官组成一个小组审理。

宪法法院、最高上诉法院和高等法院的判决是重要的法律渊源。这些法院起着维护、执行宪法的作用,对国内所有的地方机构和全体公民有约束力。

四、地方法院

地方法院(Magistrates' Courts)。地方法院是法院系统的下级法院,主要审理高等法院管辖范围外的刑事案件和民事案件。地方法院分为两种:区域法院(Regional Court)和地区法院(District Courts)。

(一)区域法院

区域法院(Regional Court)一般在省内设置。截止2010年,共有9名区域法院院长,351名区域法院的地方法官。法院审理的大都是相对严重的刑事案件,如:谋杀、强奸,但不审理叛国罪。区域法院的刑事管辖权有所扩大,可以如高等法院那样判死刑。另外,区域法院的罚金不超过30万兰特,有期徒刑不超过15年。以前区域法院仅可审理刑事案件,但根据南非2008年的《区域法院司法管辖权修正案》,区域法院也可以审理民事纠纷,最主要的是审理标的在10万~30万兰特的民事案件及离婚案件。现在区法院的管辖权在逐步提高,已类似于高等法院,因此不仅可以减轻高等法院的负担,也可以降低诉讼成本实现司法正义。

(二)地区法院

地区法院(District Courts)。地区法院是南非的基层法院,也是多数案件的初审法院。截止2010年,南非共384个地区,因此有384个地区法院,79个分院,235个定期法院。南非治安法庭的管辖权由1993年的《治安法庭法》(Magistrates’ Act, 1993)调整。在民事案件中,治安法院受理标的不超过10万兰特的案件和不超过3年有期徒刑的刑事案件,同时其所判罚金不得超过10万兰特。治安法院无管辖权的案件必须移交到高等法院。高等法院也可以审理治安法院的上诉案件。

地区法院和治安法院同属于地方法院,地位相同,所有对地方法院一审裁判不服的案件都上诉到高等法院。对高等法院裁判不服的案件,则上诉或申诉到最高上诉法院。超过地方法院受理标的额的民事案件则由高等法院直接受理。

五、酋长法庭

南非还存在传统的固有习惯法和酋长制度。临时宪法和新宪法对土著部族领导人的地位和作用及固有习惯法的有效性都予以承认。这是南非司法制度的一个特色实施固有习惯法的法庭称为酋长法庭。一个受到委任的黑人酋长或其代理人可以根据固有习惯法在其管辖区域内审理黑人之间的民事诉讼案件,这种诉讼程序是非正规的。同时诉讼当事人也可以就酋长法庭或治安法院做出选择;如果对酋长法庭的判决不服,还可以向治安法院申诉。在刑事诉讼方面,除法律规定的某些严重犯罪外,酋长法庭也有权审判并作出判决,但不能影响其他适格法院对刑事案件的审判。南非的固有习惯法主要在广大农村地区施行,一些黑人部族成员在婚姻、继承和监护等方面仍然遵循那些古老的习惯法。

此外,南非还根据《议会法案》(Act of Parliament)设立了一些地位等同于地方法院或高等法院的法院,还设立了一些具有特色目的的特殊法院,如小额法院(Small Claims Courts)。小额法院对标的额在7千兰特以下的,或者双方当事人均同意将标的额限制下7千兰特以下的民事诉讼享有管辖权,但并不是所有7前兰特以下的案件都有权审理。小额法院中没有法官,由律师作为委员免费审理,对委员做出的决定不能上诉。

从南非审理案情相对复杂案件的效率情况看,一般来说,初级地方法院审结一案需要6个月,高级地方法院审结一案需要15 个月,高等法院审结一案需要16个月;初级地方法院的法官每个月可审结24个案件,高级地方法院的法官每个月可审结7个案件,高等法院的法官每个月可审结3个案件。

南非法院民事判决的执行,由司法行政部门负责。司法行政部门设有专门负责执行的机构——“郡长”,与法院的设置相对应,负责所对应法院的执行工作。“郡长”由司法部任命,配有若干助手,如约翰内斯堡“郡长”配有100多名助手。南非法律规定,民事裁决执行期限最长为30年,也就是说判决生效后,30年内被执行人有财产的均要执行。如果判决超出履行能力,无论法人还是个人,均可申请破产。如果有履行能力而逃避执行的,“郡长”可以将此人带到法庭,以藐视法庭罪判刑,一般判缓期执行,在缓刑期限内执行了民事判决的,则刑期不再执行。在南非,绝大多数人法律意识比较强,尊重法律成为了南非的一种文化,还没有出现政府不执行法院裁决的先例,假如政府机关不执行法院的生效判决,法院可颁令处分政府机关的财产。

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