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美国知识产权环境研究报告

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第二节 美国双边自由贸易协定对知识产权保护的程度 返回

一、保护知识产权是美国双边自由贸易协定的目标之一

美国人一直认为TRIPS协议所达到的保护水平低于美国的标准,并把美国的法律视为“标准的知识产权保护水平”。比如,美国对版权保护的期限为作者的生命期再加70年(作者的生命结束后结再加70年),而TRIPS规定的保护期为作者的生命期再加50年;美国的专利法规定,考虑到因专利局的延误而延长专利权的期限,而TRIPS协议没有这样的规定。因此,美国国会就“2000年双边贸易促进法案”所作的声明中说,美国双边自由贸易协定的总体目标是鼓励贸易伙伴同意按美国法律的标准保护知识产权。为此,美国行政当局在与其他国家的谈判中都要求订立按美国法律的标准实施知识产权的保护,通过贸易协定使贸易伙伴再根据协定内容修改国内法律,以达到与美国国内知识产权法相一致。所以,自由贸易协定被认为是一种保护美国知识产权的有效机制,所达到的保护程度都超过了TRIPS协议。同时,美国对“世界知识产权组织”的作用已不屑一顾,美国的官员公开表示,该组织作为论坛的地位已经受到怀疑。因此,美国似乎只能通过自由贸易协定的方式把自己要保护知识产权的意愿强加给其他国家,借助于贸易伙伴把美国的知识产权标准逐步变成国际间的通用标准。而与美国谈判自由贸易协定的国家为了换取美国在农产品和制产品市场准入的让步,往往在知识产权保护方面向美国作出让步。这样的结果使得美国在国际范围的知识产权保护模式演变为:TRIPS+FTA。FTA为自由贸易协定的英文缩写。也就是说,美国在让WTO的成员方遵守TRIPS协议的基础上,针对个别贸易伙伴再加上FTA所规定的新规则。所以,也有人认为,自由贸易协定是美国强加给贸易伙伴的不公平待遇的表现。因为美国对其贸易伙伴在货物贸易市场准入所作的让步会随着多边贸易谈判的进展,美国进一步削减关税和非关税壁垒而被抵消,而贸易伙伴所作的在知识产权方面的让步可能是永久的。

二、专利

从保护的期限看,在专利保护期方面,美国自由贸易协定与TRIPS协议所规定的一样,都是20年。但区别在于:美国自由贸易协定按美国国内法律的做法,专利的期限可以因申请程序的延误而延伸,也就是保护期的生效可以提前到手续正式办完之前。因为在当局审理专利申请时,可能因延误而使专利申请人的专利权得不到保护。从保护的内容看,在美国自由贸易协定中美国要求所有的贸易伙伴都加入国际上的“专利合作条约”。

特别在药品生产的专利方面,TRIPS协议允许政府发行强制性的许可证,让非专利持有者从事基因药品的生产。而美国所有的自由贸易协定限制了政府的这种行为,这种限制体现在:第一,强制许可。美国的自由贸易协定规定,政府只能以紧急情况、反垄断的救济、出于公共需要的非商业性理由,发行强制许可证。第二,药品销售。美国的自由贸易协定规定,在没有获得专利持有人同意的情况下,政府应阻止药品生产的竞争者销售没有专利的产品。在这种条件下,即使政府采用强制性的许可方法,让药品专利的非持有人生产基因药品,也会因专利持有人的不同意而无效。第三,药品的试验数据。TRIPS协议只是为了防止不正当的商业使用而保护试验数据,美国的自由贸易协定都明确规定药品试验数据是专有的而应得到保护,一旦企业提交了原始试验数据后,该企业可获得5年期独占性的药品生产权。第四,平行进口。平行进口是使国内药品价格下降的重要手段,也就是说,同类药品从不同的生产者进口可以对降价产生压力。TRIPS协议对平行进口没有规定,但是美国与澳大利亚和巴林签署的自由贸易协定中,允许专利的持有人阻止对同类药品的平行进口。以上内容可见,美国企业对开发药品投入了巨额资金。根据美国图夫氏(Tufts)药品开发研究中心的估计:1979-1991年间和1991-2003年间平均每种药物投放市场前的研发费用分别为8.02亿美元和8.97亿美元。所以,美国设计了严密的保护措施来保护药品开发企业的利益,阻止侵权行为的可能发生。

三、商标

TRIPS协议规定的商标都是可视的,即任何标记或标志的组合。但美国与澳大利亚自由贸易协定中,允许声音和气味都可以成为商标的要素。

2006年7月24日,WTO总干事拉米宣布,“多哈议程”的谈判全面中止,这意味着持续近5年之久的多哈回合谈判完全陷入困境,被迫进入“休眠期”。多边贸易体制进一步发展受阻会刺激美国进一步从事区域和双边自由贸易协定的谈判。因此,随着美国将与更多的国家签署自由贸易升协定,美国把国内保护知识产权的做法将强加给更多的国家,这会给世界知识产权保护和国际投资产生影响。就世界知识产权保护而言,采用美国标准的做法将会增加;就国际投资而言,跨国公司看重知识产权的保护,只有这样,他们才愿意投资和转让技术。

四、版权

从保护期限看,2001年以后,美国与其他国家签署的自由贸易协定中对版权的保护期都比TRIPS协议增加20年。从保护的内容看,美国为适应数字时代的变化,制订了“1998年数字千年版权法”,加强了对数字作品的保护。美国再把这个法律的内容写入自由贸易协定,要贸易伙伴国家承担保护数字作品的义务。在多个自由贸易协定中都界定了“互联网服务提供者责任”,明确要求网络服务商阻止盗版行为的发生。凡是绕过版权控制的技术都是非法的。此外,所有的贸易伙伴国家都要承担禁止撤消或修改“权利管理信息”(rights management information)的行为,这就是说在网络上使用他人作品时不能删除或修改作品的内容和作者的名字。

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