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美国知识产权环境研究报告

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第四节 美国商标行政救济制度 返回

美国商标之保护为多轨并行。联邦依据商标法而有授权专利商标局进行联邦注册并依联邦法保护,各州也有立法保护商标及商业名称,甚至有登录或注册制度。就算没有联邦或州注册,一个商标仍然可能拥有普通法(common law)上的权利。商标法并未创设任何新的权利,原有普通法上之商标权利仍然存在。商标法只是建立一套机制,对普通法上之商标权利在联邦层次加以保护。而联邦注册之主要效力在于诉讼时,联邦注册为推定该注册商标之有效性,注册人为商标所有人,注册人有于指定商品使用该商标之专属权之表见证据(prima facie evidence) 于法院诉讼时,若有相反之直接证据当然可以将其推翻。下文将仅介绍专利商标局之联邦商标注册相关处分之行政救济。

专利商标局的商标审查员受理申请案后就是否有近似的前案及是否具有显著性等进行程序及实体之审查并依法作出准驳,若核准则于公告后取得注册。不准注册之事由主要规定于15 U.S.C. 1052,若商标有欺瞒公众、不道德、地名及会构成混淆误认等条件,则不应准许其注册 。美国商标注册分为主注册簿(principal register)与辅注册簿(supplemental register)两种。主注册簿效力远较辅注册簿为强,除了可以作为注册人为商标所有人、注册人有于指定商品使用该商标之专属权之表见证据外,尚可获得全国性保护及排除仿冒等效力。

专利商标局局内对商标申请及救济相关程序主要规范在商标审查手册(Trademark Manual of Examining Procedure;TMEP)及商标审判及上诉法庭审查手册(Trademark Trial and Appeal Board Manual of Procedure;TBMP)。而有对商标申请相关处分不服寻求救济对象包括商标审判及上诉法庭及专利商标局局长。救济对象为商标审判及上诉法庭的人,包括异议程序(oppositions to the registration of trademarks),撤销注册之请求(petitions to cancel trademark registrations),同时使用之申请(proceedings involving applications for concurrent use registrations of trademarks)及拒绝注册之上诉(appeal)。救济对象为专利商标局局长者,为请求(petition)。另外,争议程序(interference)向局长提出,但由商标审判及上诉法庭决定。

一、不予商标注册之上诉(appeal)

上诉对象是不服拒绝注册的申请。对审查员向商标申请案作成之处分不服者可缴交规费对商标审判及上诉法庭就该处分提起上诉。而最常的是申请人对申请注册遭拒绝的上诉。并非所有审查员的处分均可提起上诉,不可上诉的处分包含审查员的最终处分,以同一理由第二次拒绝(second refusal on the same ground)及重复要求(repeated requirement)。

上诉申请书应写明申请人因不满被商标审查员拒绝注册而提起上诉,可以不表明上诉之理由。表头应标明:“致专利商标局商标审判及上诉法庭”,书中应写明申请人名称、申请号、申请日期及其他牵涉本案之商标。上诉申请六十日内应缴交诉书(Brief),不可超过25页。在无对方当事人的情况下,仅需缴交一份副本。有关诉书之格式及内容,可参考商标审查手册1501.02。商标审判及上诉法庭审查手册1204至1219尚规定了上诉中修改申请案、上诉中检附证据及其效力、上诉中据以商标遭撤销、暂停上诉及口头听审等等。

二、异议程序(opposition)

专利商标局的商标审查员受理申请案后就是否有近似之前案及是否具有显著性等进行审查,若经审查后认为合乎法定要件的,应公告于商标公报,若无异议或异议不成立即可取得注册。任何人相信他将因某商标之主注册簿注册而受有损害时,可于公告后三十日内缴交规费向专利商标局提起异议。于三十日期间届满前,得以书面申请将异议期间延长三十日 。

商标审查手册1503章对异议程序有详尽规定。异议应对商标审判及上诉法庭行之,应缴交规费,异议书写明为何异议人相信其会因该商标之注册受有损害及主张之根据,异议书之副本应寄给商标申请人或其代理人。异议程序允许其他利害关系人加入 ,而相关之企业在申请异议及参加之程序中视为两不相同之个体 。该章对异议期限、期限之延期及费用亦有规定 。

三、撤销程序(cancellation)

任何人认为某商标注册于主要注册簿上,将受有损害或将有受损害的可能,于该商标注册五年内,若该注册商标,已成为一部或全部商品或服务之普遍名称,或已被放弃,或其注册因以欺诈之方法而取得,或注册商标因注册人或经其允许的人的使用,其使用方式足以混淆误认该商标商品或服务的来源,应检具理由,缴交规费申请撤销该注册,其撤销申请得于期限内任何时日提出。撤销程序依提起之人,可分为下列三类:

1. 撤销他人的注册商标可依15 U.S.C. 1064及参照商标审判及上诉法庭审查手册303、308及310章。

2. 依据15 U.S.C. 1057(e)自行撤销自己之注册商标之相关规定于商标审查手册1608章。不需缴交费用,但须由注册人本人或其律师签名。且须缴还注册证。

3. 依法院对商标权无效的最终判决,胜诉之一方可持法院判决之复印件交给局内律师办公室直接撤销该商标 、此类撤销之程序见于商标审查手册1610章。

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